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Alibaba abandona a computação quântica

Não era o futuro? Parece que não

Alibaba abandona a computação quântica
Chema Carvajal Sarabia

Chema Carvajal Sarabia

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Parecia há alguns anos que tudo seria computação quântica. Nada de inteligência artificial, o que mudaria o mundo seriam os computadores quânticos. Agora sabemos que nem todas as empresas têm isso claro. Por exemplo, Alibaba, o gigante chinês.

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No mesmo mês em que a Alibaba arquivou seus planos de separar sua divisão de computação em nuvem (mas não sua divisão de IA), a empresa de comércio eletrônico e computação em nuvem fechou seu laboratório de pesquisa em computação quântica.

A Alibaba encerra seu laboratório de pesquisa em computação quântica como parte de seus esforços de reestruturação.

O que a Alibaba perde com a despedida da computação quântica

O fechamento do laboratório resultará na perda de cerca de 30 empregos, mas a equipe será doada para a Universidade de Zhejiang em Hangzhou, onde a empresa está sediada, de acordo com um porta-voz da empresa para a Bloomberg.

De acordo com relatos da mídia chinesa citados pela Bloomberg, o Alibaba tem tido uma presença ativa no mercado de computação quântica desde 2015, com seu agora fechado Quantum Lab Academy oferecendo uma plataforma de nuvem quântica de 11 qubits para ajudar a educar tanto funcionários quanto estudantes sobre a tecnologia.

Acredita-se que a empresa tenha investido cerca de 15 bilhões de dólares em tecnologias emergentes como a computação quântica.

Em termos simples, os computadores quânticos são máquinas que aproveitam os atributos da física quântica para armazenar dados e realizar cálculos.

A tecnologia pode superar amplamente os supercomputadores, o que a torna especialmente vantajosa para determinadas tarefas e casos de uso, como a cibersegurança, o desenvolvimento farmacêutico, a modelagem financeira, a mudança climática, a inteligência artificial, a captura solar e a descoberta de materiais eletrônicos.

Alibaba revisa seus planos futuros

A notícia chega pouco menos de duas semanas depois que a Alibaba abandonou seus planos de separar e abrir o capital de sua unidade de computação em nuvem, alegando ‘incertezas’ relacionadas aos recentes controles dos Estados Unidos sobre a exportação de chips para a China.

Se tivesse seguido em frente, o plano de reestruturação teria dividido a empresa em seis grupos, e sua divisão de computação em nuvem teria sido lançada na bolsa em maio de 2024.

Joseph Tsai e Eddie Wu, Presidente e CEO da Alibaba, respectivamente, lideram a reestruturação em uma remodelação da cúpula diretiva que ocorreu em junho. Ambos são veteranos da empresa e, aparentemente, confidentes próximos de seu fundador, Jack Ma.

Como resultado da decisão de não prosseguir com esse plano, a empresa sofreu uma queda de 20 bilhões de dólares em seu valor de mercado, e as ações caíram 10% em Hong Kong.

O Alibaba já demitiu mais de 30.000 funcionários em toda a organização desde 2022 devido à espiral de custos, conforme relatado pela mídia chinesa.

A Alibaba Cloud é um dos maiores provedores de serviços de nuvem pública da região e compete com os americanos Amazon Web Services, Google Cloud e Microsoft Azure. Espera-se que as restrições impostas pelos EUA aos chips ajudem os provedores de nuvem americanos a superar seus concorrentes chineses.

Além do Grupo de Inteligência em Nuvem ou unidade de computação em nuvem, as outras empresas incluem o Grupo de Comércio Taobao Tmall, o Grupo de Comércio Digital Global, o Grupo de Serviços Locais, o Grupo de Logística Inteligente Cainiao e o Grupo de Mídia Digital e Entretenimento.

Para Alibaba, a computação quântica é coisa de outros, adeus à busca da supremacia por conta própria e risco. Quando a IBM chegar, será necessário comprar sua tecnologia.

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